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被华云数据收购的美国超融合厂商Maxta是个什么来头?

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发表于 2019-3-7 21:19:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
  惊闻华云数据收购了硅谷超融合企业Maxta,当时我就是一愣。惊讶之余,许多人恐怕都与我有同样的疑问——

  Maxta是家什么公司?

  带着这样的好奇心,我查询了一下Maxta公司的信息,结果却让人叹为观止。

  Maxta的三大“秘密武器”

  诚然,在IT行业,超融合被看做是“云化”的典型平台。从前几年的概念兴起到如今的逐步落地,这个行业伴随着云计算应用的发展而变得尽人皆知。但是更多时候,我们一提到超融合就想到Nutanix、VMware之类的名字,似乎整个市场已经是它们的天下。

  

  但是,根据最新一期Gartner超融合架构魔力象限显示,在这个市场中有着众多的玩家,这些玩家中绝大部分都是曾经的硬件解决方案提供商,比如戴尔易安信、惠普企业级、思科、华为等等,但也有类似于VMware、微软、红帽这样的传统企业。应该说,这其中Maxta并不显眼,也并非是Nutanix那样的领导企业。但是,Maxta也有着自己的独门秘籍——硬件多元化。

  我们知道,超融合的一大特征就是在硬件层面整合了计算和存储的功能,那么无论是任何硬件厂商(包括我们刚刚提到的几家),它们在提供解决方案的时候都会绑定自家的平台。而即便是像Nutanix这样的企业,也采用了来自于超微的服务器平台。可以说,对于超融合这样软硬件一体化的产品来说,硬件绑定已经成为了行业的常规做法。

  Maxta恰恰是反其道而行之。Maxta的特定之一,就是兼容当下所有的硬件平台。无论是之前采用的是戴尔易安信还是惠普企业级,无论是思科还是华为,Maxta都可以在相应的硬件平台上实现部署,并且最大程度避免了重复投资的问题。

  当然,硬件平台的差异化也就要求Maxta能够提供不同的软件协议,更重要的是如果客户从A平台迁移到B平台,Maxta不仅仅需要提供平滑、稳定的迁移方案,还需要确保迁移之后的软件平台能够正常运行(不同的硬件授权),所以从这一点来说,这也是Maxta的优势所在。

  超融合平台之所以受到用户的青睐,得益于软硬件结合之后的云化平台,简单来说就是四个字——软件定义。其实“软件定义XX”这个概念在行业里谈及也有几年,更多时候我们还是垂直层面来谈这个问题,比如软件定义存储或者软件定义网络。但是对于超融合来说,这种“软件定义”的范围更大,将计算和存储都包括在内,一言以蔽之就是虚拟化。

  很早之前,当大家谈论云计算的时候,曾经出现过一个名词,叫做“云即虚拟化”。如今看来,这个定义的确有失偏颇,但是另一方面也说明了虚拟化的重要性。在超融合时代,我们之前提到的无论是硬件部署还是软件定义,都是基于虚拟化层展开的,而在这一点上,Maxta不像其他超融合解决方案那样只能解决虚拟机的问题,而是能够更深层次的解决“虚拟机粒度性能优化”,即针对单一的某个性能或者某个磁盘实现优化。

  按照官方的说法,用户在进行存储扩展时可以借助于Maxta平台增加、替换驱动或者增加服务器的方式来增加存储空间,而不必增加新的超融合设备。另外,与很多传统超融合必须将各个应用放置在单独集群上不同,Maxta能够在一个集群上运行多个工作负载,在节省资金的同时,将应用性能提升25%。当然,对于时下最流行的容器平台,Maxta也实现了支持。

  多元化的硬件支持、平滑的系统迁移、虚拟机深度优化与容器支持,构成了Maxta独特的三大特征,也正因为如此,使得它在Gartner魔力象限中占据了一席之地。而这种差异化的特性,更为华云数据所青睐,也解释了为什么华云数据作为一家独角兽创业公司,愿意斥资收购Maxta。

  故形人而我无形,则我专而敌分——[孙子·虚实篇]

  华云数据意欲何为?

  说完了Maxta,我们再说说这次收购的主角——华云数据。在此之前,我曾参加过几次华云数据的发布会,但是更多听到的还是华云数据在各行各业中解决方案的落地。作为一家主要提供私有云和混合云的解决方案提供商,华云数据这次收购可谓是契合了当下业务的需求,也成为了中国市场中为数不多掌握核心技术能力的企业。

  在华云数据之前,许多企业搞超融合的道路无非就是两条——自研或者合作。我们在文章最初提到的,包括华为在内的许多硬件企业选择了自研设备,当然也有类似联想等企业选择与其他领先的超融合企业合作。但是这次,华云数据开创先河,给出了一条新的道路——中国科技类公司收购美国创新技术公司。

  通过收购的方式,这一次华云数据“将独家拥有Maxta的包括产品技术、专利软著、品牌、市场在内的全球范围的资产所有权”(官方语),这就意味着所有Maxta现有的技术与曾经的成绩都收归华云数据所有。当然更重要的,我们关心的是在收购之后,华云数据准备如何运营Maxta,如何为客户提供超融合服务。

  后记:收购是企业之间常见的一种行为方式,收购别人或者被人收购大家都已经司空见惯。但是更多时候,我们看到的这种收购都是在大公司之间或者大公司对小公司,而在超融合领域,华云数据更是开了行业先河,以一家中国创业公司的身份收购了行业领先的其他公司。这一方面说明华云数据在云计算领域的深入布局,另一方面也说明云计算行业整体的势头依旧不错,市场信心很足,同时也对“互联网寒冬”说法进行了回击。

  我真心希望的是,在收购之后,华云数据能够发挥Maxta在超融合领域的优势,使得华云数据的解决方案能够更加多样化、更好的解决客户的需求。“帮助企业快速上云,实现数字化转型”,这恐怕将会是未来华云数据努力的方向之一。



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发表于 2019-3-8 06:55:23 | 显示全部楼层
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